СтраницаЧто можно выменять на слиток золота величиной с конскую голову

      

     Шел путем-дорогой старик и нес с собой слиток золота величиной с конскую голову. Где он его добыл - неизвестно, куда и зачем шел - тоже неведомо.
     Долго ли, коротко ли шел путник, уставать начал. Видит, навстречу ему - всадник.
     Поздоровались, разговорились. Старик попросил:
     - Продай мне своего коня!
     - Не продаю, - ответил всадник. - Самому нужен.
     - Я за него тебе слиток золота величиной с конскую голову дам.
     - Ну ладно, так и быть, - согласился всадник. Отдал старик золото. Сел на коня, поехал. Но конь оказался необъезженным, с норовом, того и гляди, ски-нет. Неспокойно было ехать на нем старику.
     Долго ли, коротко ли он так промаялся, видит: навстречу едет человек на быке.
     Спешились, поздоровались, обмениваются новостями. Старик говорит:
     - Давай меняться: ты бери моего коня, а я - твоего быка.
     Странным показался такой обмен владельцу быка:
 - Это почему же ты хочешь меняться?
     - Человек я старый, а конь еще как следует необъезженный, дурит, трудно мне с ним управляться.
     - Что ж, давай поменяемся.
     Поменялись они, сел старик на быка, дальше поехал.
     На быке ехать было куда спокойнее. Но шел бык так медленно, переступал с одной ноги на другую так лениво, что после быстроходного коня старику казалось - он не едет, а на месте стоит. Этак, пожалуй, лучше пешком идти.
     И только так старик подумал - видит, навстречу идет человек и ведет на веревке корову.
     Поздоровались, поговорили.
     - Давай менять корову на быка, - предлагает старик.
     - Почему же ты отдаешь такого большого сильного быка за мою коровенку?
     - Уж очень тихо он ходит. Я лучше буду сам вести корову, доить ее и пить молоко.
     - Ладно, давай поменяемся. Поменялись.
     Повел старик корову, а та оказалась упрямой, строптивой, идет-идет, да и остановится.
     Долго ли, коротко ли он ее так за веревку тянул, видит - навстречу идет человек и ведет молоденькую двухгодовалую телочку. И такой-то она показалась старику смирной и послушной, так-то понравилась, что, едва успев поздороваться, он сразу же предложил:
     - Давай менять корову на телку!
     Удивительным показалось встречному такое предложение. Менять корову на телку - да где это видано, где это слыхано?! Переспросил он с усмешкой:
     - Ты и в самом деле хочешь поменяться?
     - Корова попалась уж очень упрямая.
     Второй раз владелец телки переспрашивать не стал. Поменялись.
     Повел старик так понравившуюся ему молоденькую телку, а та как начала играть да взбрыкивать - не удержишь. Измучился он с ней еще больше, чем с коровой.
     Идет, идет и видит: человек ведет на поводке небольшого теленка.
     Поздоровались, поговорили самую малость, и старик свое:
     - Давай меняться: ты бери мою телку, а я - твоего теленка.
     - Почему ты думаешь, что теленок лучше двухгодовалой телки? - спросил владелец теленка.
     - Может, и не лучше, да телка уж очень неспокойная, никак не могу с ней управиться.
     - Ну, если так - что ж, давай обменяемся. Обменялись. Старик повел теленка, да недалекоувел: теленок-то был моложе телки, а значит, и играть, прыгать да, задрав хвост, бегать ему захотелось не меньше, а даже еще больше, чем телочке. Вконец измотал старика теленок, белый свет стал не мил.
     Видит старик: навстречу человек идет, и никакой скотины с ним, только на плече топор несет: "Слава богу, поменяю теленка на топор и вздохну спокойно".
     Владелец топора тоже немало удивился:
     - Почему отдаешь теленка за топор?
     - Молодой, глупый, взбрыкивает, никакого сладу мне, старику, с ним нет.
     - Ладно, давай поменяемся.
     Поменялись. Положил старик топор себе на плечо и такое облегчение почувствовал, что и сам не хуже молодого телка по дороге побежал, только что не взбрыкивал.
     Однако же чем дальше он шел, тем топор ему казался тяжелее и тяжелее. Начал старик уставать, пошел медленно, нога за ногу.
     Идет он так, идет, видит: человек навстречу шагает. Поздоровались, присели отдохнуть. И видит старик, что у человека на поясе красивый нож в ножнах. "На кой черт мне эту тяжесть носить, - подумал он про свой топор, - обменяю-ка я его на нож".
     - Хочешь, приятель, сменить нож на топор?
     - Давай посмотрим, что за топор.
     - Топор что надо, стоит и ножа и ножен.
     - Ладно, отдаю с ножнами.
     Поменялись, разошлись. Засунул старик нож с ножнами за голенище торбазов, идет, и после топора легко ему идется.
     Однако же долго ли, коротко ли он так шел, стал ему нож натирать ногу. Вытащил старик нож из-за голенища, взял в руку. Но и руке он оказался в тягость.
     Дальше идет старик и видит впереди женщину. Догнал ее, поздоровался, поговорили. Потом показывает ей нож:
     - Продаю, не купишь ли?
     - На что я его куплю, - отвечает женщина. - У меня ничего нет, кроме вот этой иголки.
     Обрадовался старик:
     - Очень хорошо! Будет чем одежду чинить. Взял он иголку с ниткой, воткнул в отворот своегозипуна и довольный пошел дальше. Уж легче иголки-то вряд ли что можно найти!
     Шел он, шел и дошел до холодных краев, где снегу было выше колена. На каком-то месте споткнулся старик, провалился в снег, а когда встал и отряхнулся, вспомнил про иголку.
     - Постой, постой, кажется, сюда я ее воткнул, куда же она запропастилась?
     Искал-искал, да так и не нашел: непростое это дело - найти в снегу иголку!
     Сел старик прямо на дорогу, загоревал. "Было у меня большое богатство - слиток золота величиной с конскую голову. Да, говорят, если богатство нажито нечестным трудом, все равно от него никакого проку не бывает. Вот и у меня ни за что ни про что ушло из рук все богатство, даже последнюю иголку потерял..."
Долго, говорят, сидел старик на дороге и горевал.
Теги: , , ,

Яндекс.Метрика