СтраницаМедведь судья

Медведь-судья

Зимней порой вышел горностай на охоту. Под снег нырнул, вынырнул, на задние лапы встал, шею вытянул, прислушался, головой повертел, принюхался...


И вдруг словно гора упала ему на спину. А горностай хоть ростом мал, да отважен. Обернулся, как вцепится зубами в гору - не мешай охоте!


- А-а-а-а! - раздался крик, плач, стон, и с горностаевой спины свалился заяц.


Задняя лапа у зайца до кости прокушена, черная кровь на белый снег течет. Плачет заяц, рыдает:


- О-о-о! Я от совы бежал, свою жизнь спасти хотел. Я нечаянно тебе на спину свалился, а ты меня укуси-и-ил...


- Ой, заяц, простите! Пожалуйста, не сердитесь, я тоже нечаянно...


Еще солнце не взошло, а горностай уже получил строгий указ:

В мой аил на суд сейчас же явитесь!


{Старейшина здешнего леса, Темно-бурый медведь.}

Круглое сердце горностаево екнуло, тонкие косточки со страху гнутся... Ох и рад бы горностай не идти, да медведя ослушаться никак нельзя.


Робко-робко вошел он в медвежье жилище.


Медведь на почетном месте сидит, трубку курит, а рядом с хозяином, по правую сторону, - заяц. Он на костыль опирается, раненую лапу вперед выставил.


Медведь пушистые ресницы поднял и красно-желтыми глазами на горностая взглянул:


- Ты как смеешь кусаться?


Горностай, будто немой, только губами шевелит. Сердцу в груди совсем тесно.


- Я... я... охотился, - чуть слышно шепчет.


- На кого охотился?


- Хотел мышь поймать, ночную птицу подстеречь.


- Да, мыши и птицы - твоя пища. А зайца зачем укусил?


- Заяц первый меня обидел, он мне на спину свалился.


Обернулся медведь к зайцу да как рявкнет:


- Ты для чего это горностаю на спину прыгнул? Задрожал заяц, слезы из глаз водопадомхлещут:


- Кланяюсь вам до земли, великий медведь, у горностая зимой спина, как снег, белая... Я его со спины не узнал... Ошибся...


- Я тоже ошибся, - молвил горностай, - заяц зимой тоже весь белый, я его с лица не узнал!


Долго молчал старик медведь. Перед ним жарко трещал большой костер, над огнем на железном треножнике стоял золотой котел с семью бронзовыми ушками. Этот свой любимый котел медведь никогда не чистил, боялся, что вместе с грязью счастье уйдет, и золотой котел был всегда ста слоями сажи, как бархатом, покрыт.


Протянул медведь к котлу правую лапу, чуть дотронулся, а лапа уже черным-черна. Этой лапой медведь зайца слегка за уши потрепал, и вычернились у зайца кончики ушей.


- Ну вот теперь ты, горностай, всегда узнаешь зайца по ушам.


Горностай, радуясь, что дело так счастливо обошлось, кинулся бежать, да медведь его за хвост поймал. Вот и почернел у горностая кончик хвоста!


- Теперь ты, заяц, всегда узнаешь горностая по хвосту.


Говорят, с той поры и до наших дней заяц с горностаем не сталкиваются.

Technorati :

Яндекс.Метрика